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【女性卖家系列】她们都在eBay上遇见了最好的自己

  编者按:技术的进步为人们的生活和工作带来更多的可能性,为女性带来更多的成功机会便是其中之一。在跨境电商平台上,活跃着许多女性卖家,她们或许来自不同地区、经营不同的品类,也有着不同的创业历程和未来规划,但是有一点是共同的,她们找到了更广阔的成长空间,有了更多的发展机会,遇见了最好的自己。

  eBay平台拥有全球数以亿计的消费者,因此,许多个性、小众品类卖家也能够通过eBay平台找到自己的受众,走出一条属于自己的eBay之路。主营朋克、哥特式鞋服的Nicky便是其中之一。

  Nicky的个性便如她的店铺名字一般:refuse to be usual(拒绝平庸)。她曾做过产品设计师,也在设计公司做过项目经理。然而,制度化、规范化的公司管理模式让有自己的艺术主张、希望个性表达的Nicky感到压抑。她希望找到一种新的工作方式,既能够给予自己充分的自由度,同时得到公平合理的经济回报。“我自己很喜欢逛eBay购物,所以自然而然地想到或许可以在eBay平台上开店,”Nicky说道,“自己也曾经是朋克,对朋克文化一直有兴趣,也比较熟悉相关的资源。”就这样,Nicky在eBay平台上开始了“拒绝平庸”的创业之路。

  创业之初是艰辛的,极度的疲累和孤独,“基本没什么生活质量”。更困难的是,每天都会遇到无数问题,“运气好的话问题是熟悉的 运气不好的话碰到的大问题是陌生的,没有主管/老板/老师端在那边让你问,一切自己看着办。”但是,不断解决问题的过程也给Nicky带来前所未有的成就感,“每解决一个问题,就会觉得自己变得更坚强,更有信心面对下一个问题,这是一个很棒的学习过程,能够让你渐渐认识到自己有多大潜能的过程。”

  设计师出身的她非常注重产品的原创设计,店铺内的产品基本都是独创的;同时强调个性的她也十分重视通过网络社群等新媒体方式进行营销推广。“再好的商品也不能静静地待在家里,它需要走出去让人看到才行,才会有人知道他的好。”她喜欢通过网络社群与消费者互动,因为这样“客人才会觉得这个品牌是活生生有灵魂的,而不是只是个冷冰冰在平台上单纯想赚钱销售的陌生人。”

  她的努力也获得了买家的认可,店铺的销售额稳步上扬。不过,与许多大卖家相比,她对于销售额却并不是特别看重。她坦言,朋克产品正在经历改朝换代般的变迁,而早期的朋克族也渐渐年长,使得产品的受众开始变化。这一切都需要去观察、理解、思考和分析,并且及时调整自己的方向,找到一条通往未来的发展道路。这些都需要时间,并且比当下的经营业绩增长更重要,“如果我一直不断追求营利,必会失去很多深度成长的机会。”

  多年前在象牙塔中潜心研习中国古代文学的Vicky不会想到多年之后的她并没有站在三尺讲台上讲授经史子集,而是在eBay平台上为来自世界各地的消费者提供高端电子产品。“是eBay让我重新认识自我,走出了象牙塔,走进了真实的世界,”她感叹。

  在成为eBay卖家之前,Vicky有过一段迷惘和彷徨的时期。曾经一心只读圣贤书的她,在硕士毕业后感受到现实生活的沉重,也使她对此前的人生规划产生了动摇。机缘巧合之下,她接触到了高端电子产品行业,看到了这个品类在外贸出口中的巨大潜力,于是,怀着试试看的心情,她和朋友一起在eBay上开了店铺。

  “一开始真的很辛苦,”回忆起最初的eBay岁月,Vicky仍然十分感慨,从商品上货到客服咨询,从货源采购到打包发货,一切都要自己动手。不过,在这份辛苦中,Vicky也感到了真切的充实和快乐。

  受过专业学术训练的Vicky早已养成严谨、认真的做事习惯,这为她的eBay卖家之路带来诸多优势。“我习惯每个环节都做得精细、准确,”比如,一个产品描述应该如何写,她会反复思考,力求用准确、简练的文字有层次、有重点地呈现出产品的特点;一个客户的咨询,她会仔细斟酌,希望给客户最有针对性的有效信息。“我们的产品描述常被eBay挑选为范本”,Vicky自豪地说,而细致高效的客户咨询也为她带来很高的销售转化率。

  随着业务量的逐渐上升,早期小作坊式的经营模式不再适合业务的发展,公司化运营成为趋势,这又给Vicky提出了新的挑战。“我必须不断地学习,从品类知识更新到经营管理能力提升,都不能松懈。”

  高端电子产品是非常丰富和复杂的品类,“不断有新产品、新趋势,”与此同时,产品从上货销售到售后客服都非常复杂,“每个环节都需要考虑。”Vicky介绍,基本每个产品的上货都需要经过手动调试,而产品到顾客手中如何安装、使用也是大问题,他们需要提供非常详细的安装使用说明,“怎么样做出一份让顾客一看就明白的说明,是一个重要课题。”所有这些都没有让Vicky退缩,相反,她感到其中有着真实的乐趣,“每次搞懂了一个产品,做出一份自己很满意的说明书,或者收到买家的赞扬,都会觉得很有成就感。”

  在经营管理方面,Vicky也在积极努力。一方面,她借助eBay平台举办的各种培训、论坛与其他卖家交流,吸取他们的经验;同时,她自己也注重通过阅读来系统学习经营管理知识。目前,她正在推进公司的专业化团队建设,并且着手完善公司的培训机制和福利政策,她希望培养一批能够独当一面的中层管理者。

  要做的事还有很多,因此,Vicky觉得每一天都过得非常充实,她觉得在eBay找到了自己真正的事业,看到了自己的潜力和价值。

  与在eBay平台上进行初次创业的Nicky和Vicky不同,Ms.Huang在成为eBay卖家之前已经有过创业经历。她大学毕业后的第一份工作就是在一家小型服装电商公司做客服专员,由于大学时学的就是电子商务,又爱漂亮衣服,所以她非常喜爱服装电商这个行业,很努力地学习和摸索,三个月后就尝试制作了一个专门卖女装的网站,开始了人生中的第一次创业。

  本以为在网站上经营是很轻松的事情,没想到异常辛苦。Ms. Huang回忆,那时每天要去市场看货拿货,拿回来得自己拍摄、美工,把图片做得好后要上传到平台,还要做SEO优化店铺,在各大社交平台上面发帖宣传,把流量带动起来,才有会有客人咨询,客人下单后,需要去市场拿货回来打包发货,“每天晚上做图片做到天亮或者大半夜才能睡觉,第二天一早又要开电脑当客服。”

  不过,这些辛苦都没有白费,在这个过程中,她学会了站在顾客的角度去思考,根据顾客的需求去改进工作流程。这不仅为Ms. Huang带来了最初的销量,也为日后转型eBay卖家打下了基础。

  当业务量有一定规模后,寻找新的业务增长点便成为重要课题。然而,国内女装市场竞争已趋白热化,价格低、利润薄,难有大的提升空间。这时,eBay平台为Ms. Huang提供了新的可能性——跨境出口,这也就成为了她的第二次创业。

  Ms. Huang坦言,初入外贸业务,她遇到了很多的问题,比如刚开始的产品上架优化、发货、物流、后续的平台规则、投诉处理、店铺维护等等。不过,最重要的问题还是销售。

  “我发觉我们的产品不太符合欧美顾客的喜爱。我们每天上架很多的产品,但是卖出去的却寥寥无几,我们反思又反思,最后我们做出了重大的决定-----专门为外贸开发新的款式”,同时,Ms. Huang还专门查阅了各国家的尺码表,制定新的女装尺寸表,以迎合外贸市场的需求。“事实证明我们是对的,我们后续开发的款式很受国外顾客的喜欢,我们的业绩在不断增加,最后进入了eBay大卖家行列,”Ms. Huang自豪地说。

  不过,Ms. Huang并未因此而满足,因为她希望的是长久的业务发展。在她看来,在eBay上面卖产品,其实竞争也是非常激烈的,因为太多的人知道eBay是个非常好的平台,人流量和顾客群非常庞大,所以,对于希望在eBay平台长久占有一席之地的卖家而言,必须结合市场去改变和完善自身。因此,除了在产品开发环节注重根据目的地市场的顾客偏好有针对性地研发设计,Ms. Huang在成本控制方面也下了很多功夫,希望为顾客带去最高的性价比。

  “为了提供物廉价美的产品给买家,我们必须节约每一分钱,于是我们从生产到销售的每一个环节,我们都做到能节约的绝不浪费,我们的面料直接对工厂定制生产,我们自己开印花厂满足我们款式的需求。我们所节约的每一分钱,都让利给我们的顾客,”在她看来,正因为这种为顾客着想的态度,使她得到了顾客的认可,而顾客的认可也成就了她的成长和进步。

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  eBay从二手买卖转变到行业巨头,卖家看好eBay的钱景选择开店,就既要懂得运营技巧和平台规则,又要灵活使用eBay海外仓,用户体验提高了,提升销量的希望也就更大了。